LOS BEATLES Y EL PANDA DE MANCHESTER

LOS BEATLES Y EL PANDA DE MANCHESTER

El 20 de noviembre de 1963 los Beatles llevaron a cabo dos shows en el ABC Cinema de Manchester. Se trataba de la fecha de compromiso 16 de su gira de 1963. Durante su primer concierto, Pathé News filmó al grupo interpretando «She Loves You» y «Twist and Shout» . La filmación acompañada de escenas en el backstage y de tomas del público se convirtió en un film para cine de 8 minutos titulado ‘The Beatles Come To Town’ , que fue mostrado públicamente durante una semana a partir del 22 de diciembre de 1963.

El área del backstage fue filmado también por un equipo de Granada TV. El material obtenido se transmitió por primera vez en la edición del 6 de enero de 1964 en el programa ‘Scene At 6:30’ . Durante estas escenas, se pudo apreciar a los Beatles mostrando orgullosos un enorme oso panda de juguete, que les había sido obsequiado ese día.

Una fan de The Beatles llamada Jacquie Graham tenía 16 años y no pudo obtener una entrada para los conciertos en Manchester. Ella y sus amigas no tenían boletos, habían hecho la fila con miles de jovencitas pero los tickets se agotaron antes de que alcanzaran la taquilla.

Sin embargo, ella al final llegó a conocer a The Beatles gracias a su oso panda de juguete. Jackie no puede recordar muy bien por qué razón lo llevaba con ella, pero le sirvió tanto como a sus amigas para tentar suerte en el lugar donde se iba a realizar el concierto. Ella contó su experiencia al diario Sunday Express en marzo del 2019.

«Llegamos al Apollo (The Apollo Manchester que había sido re-nombrado ABC Ardwick en 1962). Tocamos la puerta que daba al escenario y salió una persona llevándose consigo el panda. El tan solo nos lo arrebató de las manos y cerró la puerta. Estábamos furiosos. Muy, pero muy enojados»

De inmediato las chicas abordaron un taxi rumbo al Daily Mirror en Manchester y le explicaron lo que había acontecido. Fue entonces que volvieron al Apollo con un fotógrafo, que las condujo dentro del lugar y recuperó el panda de juguete.

«Lo que vino después es que nos invitaron a un salón en el interior del Apollo. Nos entrevistaron y luego nos llevaron a otra sola donde estaban ellos!. No lo recuerdo con un fantástico detalle porque todo fue muy rápido. Pero fue demasiado maravilloso, como un sueño. A todos se nos habían ido las palabras. John y Ringo me dieron un beso en cada mejilla. Puedo recordar que estaban jugando entre ellos pasándose unos a otros el panda»

Luego a Jacquie y a sus amigos se les permitió disfrutar el show desde un lado del escenario.

«No habían tickets disponibles pero ellos nos hicieron entrar al teatro y permanecimos paradas a un lado del escenario apreciando todo el show desde allí»

Las jovencitas estuvieron en primera plana de los diarios de Manchester al día siguiente, pero no tuvieron problemas en la escuela por no presentarse ya que los maestros estaban demasiado entusiasmados por escuchar su historia.

Parece ser que fue John el que llevó el oso panda gigante a casa, esto debido a que el era el Beatle que tenía un hijo, Julian. Un par de años después, John posó para las fotos con el panda apoyado en una pared en el dormitorio de inspiración japonesa en Weybridge.

En el 2015, una versión impresa de la foto estuvo disponible en edición limitada a beneficio de un fondo de apoyo a Robert Freeman, quien tenía 78 años , y había sufrido un ataque, y se requería la preservación de su colección de trabajos, que abarcaban 60 años. Los herederos de Lennon promocionaron además la venta de las copias en los medios sociales. Freeman falleció en noviembre del 2019.

Hubo una segunda foto de John con el panda un par de años después de la famosa foto de 1965. Se le aprecia posando con el panda y con Julian, quien parece era el que más disfrutaba del panda de juguete.

A Jackie le gustaría saber que fue lo que sucedió con el panda luego de 1967 y donde se encuentra en la actualidad. Para este propósito, su hijo creó una página de facebook llamada Where Is The Panda Now? . Esto fue en el 2018, y la página no ha recibido mucha atención. Esta historia fue publicada localmente en marzo de 1969 y a nivel nacional en Gran Bretaña en el Daily Express en noviembre del 2019

[Traducción de artículo publicado el 6 de agosto en The Daily Beatle]

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