50 años: Y así sucedió, viernes 07 de febrero de 1964…

Londres, viernes 07 de febrero de 1964, 11:00 AM (GMT) Aeropuerto
Internacional de Londres, aproximadamente 3 mil fans y un centenar
de periodistas  despiden al vuelo Pan Am 101 que tiene
como destino la ciudad de Nueva York, en su interior viajan Los
Beatles: John Lennon (23), Paul McCartney (21), George
Harrison (20) y Ringo Starr (23), los acompañan, su
manager Brian Epstein, Cynthia Lennon (esposa de
John),  Brian Sommerville (agente de prensa), sus
asistentes Neil Aspinall y Mal Evans, los fotógrafos Dezo
Hoffman, Harry Benson y Robert Freeman,
también se encuentran con ellos la periodista Maureen Cleave del Evening
Standard, el periodista del Liverpool Echo, George
Harrison (homónimo) y el productor estadounidense, Phil
Spector.

Aeropuerto de Londres – 07 Febrero 1964

Mientras tanto, al otro lado del Atlántico Capitol Records
había lanzado su primer álbum “Meet The Beatles” (ST 2047) el 20
de enero, y el single “I
Wanna Hold You Hand” (5112) venía siendo número uno en las listas
desde el 25 de enero. Los
jóvenes se abalanzaban a las tiendas para comprar estos discos. En el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva
York miles de fans con pancartas venían agrupándose desde el día
anterior para recibir a sus ídolos, el número de jóvenes en el aeropuerto era
inusual. Las estaciones de radio más importantes como WINS, WMCA y
WABC llenaban sus programaciones con canciones beatle. El DJ
Murray the K (WINS) daba a sus oyentes datos exactos del lugar, la
fecha, hora de llegada y lugar de estadía. Los
Beatles no tenían idea de la cantidad de la multitud de seguidores que los
estaban esperando recibir.

New York, 01:20 PM (EST) el vuelo Pan Am 101 atraviesa el cielo nublado de la ciudad y aterriza en
el aeropuerto internacional John F. Kennedy, aproximadamente
unos 5 mil fans los aguardan,
hay unos 200 reporteros y un centenar de policías que
tratan de mantener el orden. Según testimonios del personal del aeropuerto, nunca
antes se había visto algo similar, ni siquiera en el recibimiento de reyes o del
presidente Johnson.

“Sabíamos que América nos lanzaría a la fama o nos hundiría. De hecho,
nos hizo famosos”  – Brian Epstein (Anthology) –

“No creíamos que tuviéramos ninguna posibilidad. Nos parecía impensable…
Fue como caído del cielo. Es la verdad, resulto tan inesperado que nos quedamos
asombrados” –  John Lennon (Anthology) –

 “No nos conocen. No va a ser nada fácil” – George Harrison (Anthology) –

“En el aeropuerto habían millones de fans, lo cual nadie había previsto.
Nos enteramos durante el viaje. En el avión viajaban periodistas, y el piloto
había telefoneado al aeropuerto y les había dicho: ‘Díganles a los muchachos
que hay un montón de gente esperándolos’. Pensamos: ‘¡Caramba! Somos famosos” – Paul McCartney (Anthology) –

“Era emocionante. Mientras aterrizábamos, tuve la sensación de que un
pulpo inmenso había rodeado el avión con sus tentáculos y lo arrastraba hacia
Nueva York” – Ringo Starr (Anthology) –

Aeropuerto John F. Kennedy – 07 Febrero 1964

El primero en salir del avión fue George, seguido de John, Paul y Ringo,
se detuvieron por un momento en las escalinatas del avión para saludar a sus
seguidores y admirar el recibimiento. Luego entre reporteros y fotógrafos que
luchaban entre ellos por obtener las mejores imágenes fueron conducidos al
interior del aeropuerto para su primera conferencia de prensa americana. La
histeria era colectiva, se escuchaba un coro que se volvería común entre los
fans: “We want The Beatles!” (Queremos a Los Beatles!)

Al término de la conferencia de prensa son trasladados en cuatro cadillacs
negros contratados por Capitol Records,
uno para cada uno de ellos, el destino era el Hotel Plaza donde otro grupo de fans también los aguardaban. La
histeria era la misma que en el aeropuerto, “We want The
Beatles!” se escuchaba
a las afueras del hotel.

David y Albert Maysles

Los hermanos Albert Maysles (cámara) y David Maysles (sonido,
producción y montaje) , dedicados a realizar documentales, fueron
contactados en la mañana del 7 de febrero por la cadena TV
Granada, quienes les informaron que Los Beatles estarían
por un periodo de 14 días en los EE.UU. y deseaban tener material para un
documental. David no conocía al grupo,
pero afortunadamente su hermano sí, llegaron a un acuerdo con la cadena de
televisión y rápidamente se trasladaron al aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York.

Esa tarde Los Beatles decidieron
descansar en el hotel y no salir a conocer la ciudad. En sus habitaciones
recibieron temprano al DJ de Nueva York, Murray the K quién estaba
acompañado del grupo femenino The Ronnetes. Entre las actividades
de esa noche estaba el escuchar la radio y ver los noticieros CBS Evening News with Walter
Cronkite y de la WNBC The
Huntley-Brinkley Report.

“La invasión británica esta vez se conoce con el nombre clave ‘Beatlemania’. El ‘Día D’ ha sido del conocimiento común y este era el día… La
invasión ocurrió en el Aeropuerto
Internacional Kennedy de Nueva York,…Y
así sucedió, viernes 07 de febrero de 1964”

Walter Cronkite – CBS Evening News with Walter Cronkite (07 Feb.1964)

Pasadas las 07:00 PM reciben desde
Londres la llamada de Brian
Matthew  del programa de la BBC, Saturday Club, Paul y John le describen
las tremenda recepción que habían tenido en Nueva York, mientras Ringo bromea con Matthew acerca
de su peinado y George le describe el número de canciones de Los Beatles en la listas de música.
Esta conversación telefónica fue grabada, editada y transmitida al día
siguiente por la mañana en Saturday Club. Para este momento George comienza a presentar un cuadro
de infección a la garganta, el El Dr.
Jules Gordon, médico residente del hotel determino que la causa dela
enfermedad era debido al cambio de clima de Londres a Nueva York.
 

SABÍAS QUE:El aeropuerto
internacional de Londres se llamó así entre 1946 a 1966, a partir de
este último año tomó el nombre de Aeropuerto Internacional de
Heathrow y el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy recibió
este nombre a partir de diciembre de 1963. Antes se era conocido
como Aeropuerto Internacional de Nueva York o Aeropuerto
de Idlewild.
La
organización del merchandising de Los
Beatles estaba a cargo de la
compañía Seltaeb (Beatles al
revés), Nicky Byrne era su representante, esta
compañía había sido autorizada por Brian
Epstein para supervisar y
cobrar las regalías de los productos no musicales del grupo en América.
Nycky Byrne había llegado a un acuerdo con las emisoras de radio WMCA y WINS, que comenzaron a regalar T-shirts, un dólar y viaje en
autobús a sus oyentes con la condición de que vayan al aeropuerto. El T-shirt
tenía la foto utilizada de Dezo
Hoffman funda del single “I
Wanna Hold Your Hand”.
La
azafata del vuelo Pan Am que
salió delante del grupo el 07 de febrero de 1964 se llama Betty Harrison (sin ningún parentesco con George).
Los
hermanos Maysles siguieron a Los Beatles desde
su llegada al aeropuerto John F. Kennedy
de Nueva York, a sus
habitaciones del Hotel Plaza, estuvieron en la sesión
fotográfica en el Central Park, no tuvieron acceso (por temas
de sindicato) a los ensayos ni a la presentación en The Ed
Sullivan Show, estuvieron en la discoteca Peppermint Lounge,
a su viaje a la ciudad de Washington, a sus conciertos, hasta
su regreso a casa. El estilo que caracteriza a los hermanos Maysles
es el direct cinema, es decir realizar filmaciones espontaneas,
más íntimas, sin tener un guion preestablecido.
Las
imágenes filmadas por los hermanos Maysles sirvieron de base para su
documental de 1964 “What’s
Happening! The Beatles in the USA” y posteriormente para el VHS (1991)/DVD (2004) “The Beatles:
The First U.S. Visit”,  la
diferencia de esta versión con respecto a la primera son 22 minutos adicionales
de la presentación en The Ed Sullivan Show. Además en la última
versión se excluyen muchas imágenes de Brian Epstein.

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