SUNSHINE SUPERMAN / DONOVAN

“Sunshine Superman” es una canción del cantautor escocés Donovan que fue lanzada como Single estratégicamente en Julio de 1966, sólo para Estados Unidos, y en Diciembre de ese mismo año para todo el Reino Unido y parte de Europa.

Esta canción es, sin lugar a dudas, una de las piezas musicales mas reconocidas de este mítico artista que fue considerado en esos años por la prensa británica como el Bob Dylan inglés.

En ese mítico año 1966, Donovan pasaba mas en las portadas de los diarios y en los medios de comunicación por sus arrestos por posesión de drogas que por algún hit mundial. Es que su parecido musical a Bob Dylan no lograba prender a la muchedumbre británica que vivía en ese entonces un cambio radical en las experimentaciones musicales.
Pero este genio escocés no se queria quedar durmiendo bajo los laureles, asi que se puso en marcha para grabar su tercer LP, el cual tenía como misión mostrar otra experimentación musical que vaya mas allá del abuso popular del folk.
Para eso, Donovan decidió pedirle una que otra ayuda y un buen consejo a sus amigos Paul McCartney y John Lennon, que eran “maestros” en la creación de buenos hits y en renovarse con cada album.
Hay que señalar que Donovan era fanático y a la vez amigo de los Beatles, ya que ambos compartían el buen gusto de innovar con experimentaciones raras y mezclarlas con la poco definida psicodelía imperante en esos años.
De esas reuniones y fiestas con los Fab Four, Donovan se le ocurrió la ídea de una canción cuyo titulo tenía que ser “For John and Paul” y que tenía que tener cierto secretismo en sus frases acerca del uso de las drogas, especialmente el LSD.
Pero no todo era drogas y psicodelía para el pobre Donovan, ya que en esos días estaba más feliz que perro con dos colas (?) al estar de la mano con la hermosa modelo Linda Lawrence, a la cual conoció en 1965. Es por ello, que además de hacerle frases al LSD, tambien le incluyó esa dedicación a su novia, ya que ella siempe estaba a su lado y lo acompañaba en todas sus locuras y viajes “especiales”.
Cuando la terminó, Donovan corrió donde su productor Mickie Most para mostrarle su nuevo invento musical y ver que tal le parecía para ser lanzada como single.
Al escucharla detenidamente, Most quedó maravillado con esta nueva composición de su pupilo, y lo primero que le dijo fue: “No se la vayas a mostrar a Paul McCartney, bajo ninguna circunstancia, porque despues puede caer en la tentación de componer algo similar”. El mensaje estaba más que claro…

La idea de Most y Donovan era que la canción tenpia que salir del casillero del Folk para ir más de la mano con los sonidos electrónicos. Para ello, el productor decidió contactar a John Cameron, una famoso compositor y arreglista musical que tenía buena “mano” para modelar hits mundiales. Además, era un fanático del Jazz y podía lograr una que otra experimentación nueva con la canción de Donovan.
Cameron, de entrada, quizo que Donovan cambiara su sonido, para ello empezó a trabajar con diversos instrumentos y efectos de sonidos. Cameron toca el clavicordio en esta sesión de grabación.

La canción empieza con un bajo muy al estilo “Funky”, que va acompañado por llamativos tambores marchates que producen un efecto extraño pero a la vez interesantes para el oyente.
Otro detalle musical dentro de la música de esta canción, es esa guitarra electrica que viaja por la melodía con un sonido volatil y bastante repetitivo. Bueno, esa guitarra estuvo a cargo del señor Jimmy Page, que por esos días se ganaba el pan como músico de sesión y era contactado por varios pesos pesados de las música británica para trabajar en sus piezas musicales.

Pero Donovan no sólo quería despegarse del cartel de imitador de Dylan en la parte musical, ya que en la lírica tambien marcó diferencias. En “Sunshine Superman”, Donovan nos relata un viaje mental, de un “amateur” en uso de drogas, bajo los efectos de los ácidos bajo un toque optimista de que la está pasando bien y que se siente fuerte y a la vez mas vivo que nunca. Donovan marca distancia de la melancolía de las letras del Blues para pasar a versos soleados por la ironía de las drogas y con secretas declaraciones hippies y amorosas hacía su novia.

No hay dudas, “Sunshine Superman” fue el primer registro Pop con aires Psicodélicos en ser lanzado al publico y eso la dejó como una canción épica, algo absurda en cuano a la letra pero con una vitalidad natural que dejó a muchos músicos con los pelos parados de tanto asombro.

Pero, cuando todo estaba listo para lanzar la canción al público, ocurrió un problema. Resulta que la canción se grabó en los estudios del sello Pye Records, con la cual Donovan tenía proyectado lanzar su tercer LP. Pero, sin querer queriendo (?), el productor Mickie Most decidió romper ese contrato y firmó con CBS, a pocos días de lanzar el disco y el single. Es por esto que la canción demoró varios meses en ver la luz, ya que debido a los trámites, las firmas, las conversaciones con los gerentes, la nueva casa disquera sacó el single “Sunshine Superman” con varios meses de retraso, especialmente para el reino Unido. Con el disco “Sunshine Superman” pasó lo mismo. Eso dejó bastante furioso a Donovan que reclamó en una entrevista que esa problemática hizo que el disco no tuviera la espectación que él quería en los charts.

A pesar de ese detalle, la canción llegó sorpresivamente al puesto #1 del Billboard Hot 100 y al segundo puesto del UK Singles charts, dejando claro que “Sunshine Superman” era una canción que marcaría la historia y que hasta esto días es considerada una pieza clave para la música de los 60’s.

Que la disfruten!

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