Primera sesión de grabación como artistas del sello Parlophone

4 de setiembre de 1962, 7:00 pm a 10:00 pm – En el estudio 2 de Abbey Road, con producción de George Martin y Norman Smith como ingeniero de sonido, los Beatles graban How Do You Do It y Love Me Do.

Fue la primera vez que el grupo grabó como artista oficial del sello Parlophone.

The Beatles, 4 de setiembre de 1962. Fotografías tomadas por Dezo Hoffman
Sesiones del 4 de setiembre 1962. Fotografías tomadas por Dezo Hoffman.

Ese día en horas de la mañana los Beatles volaron desde el aeropuerto de Liverpool a Londres y se alojaron en un pequeño hotel en Chelsea. Poco después del mediodía llegaron a los estudios Abbey Road y antes de iniciar la sesión tuvieron un ensayo de 2 a 5 de la tarde, bajo la atenta mirada del productor Ron Richards. Los Beatles ensayaron 6 canciones entre las cuales estaba Please Please Me en una versión mas lenta que la original.

George Martin: Hasta ese entonces Please Please Me era una canción muy lúgubre. Era como un tema de Roy Orbison, muy lenta y al estilo blues. Era obvio para mí que necesitaba urgentemente un arreglo. Les dije que lo dejáramos para la próxima vez y que ya tendríamos otra oportunidad para grabarla.  The Complete Beatles Recording Sessions, Mark Lewisohn

Entre las 5 y las 7, George Martin invito al grupo una merienda en el restaurant Alpino y aprovecho para contarle a los Beatles anécdotas de sus grabaciones con Peter Sellers y Spike Milligan.

Desde la 7 de la tarde grabaron How Do You Do It, del cual no existen registros de las tomas. George Martin quería que los Beatles debutaran con la canción How Do You Do It como primer single del grupo pero se negaron a debutar con canciones de otros artistas.

Al grupo le habían enviado un demo en acetato de How Do You Do It, escrita por el compositor Mitch Murray, que había sido grabada anteriormente en 1962 por Barry Mason y Dave Clark Five.

Murray tenia la esperanza que la canción fuera grabada y lanzada por Adam Faith. En cambio, los Beatles arreglaron la canción para adaptarla a sus inclinaciones de R & B, reemplazando gran parte del demo original. Cuando Gerry and the Pacemakers finalmente llevaron la canción al número uno en 1963, basaron su grabación con los arreglos de los Beatles. El editor musical Dick James consideró que la versión de los Beatles era inferior al demo. Una grabación que permaneció inédita hasta que apareció en Anthology 1 en 1995.

4 set

Ante la insistencia John Lennon explicó a Martin que querían grabar su propio material pero el productor respondió diciendo que cuando puedan componer algo tan bueno como How Do You Do It, grabarían sus propias canciones. Ante esta situación Paul McCartney insistió diciendo que tenían una canción llamada Love Me Do y querían probarla. George Martin empezó a dudar entre ejercer su autoridad o ceder a la voluntad de estos chicos desconocidos. Finalmente George Martin accedió y empezaron a ensayar Love Me Do. Se registraron 15 tomas.

John y Paul, 4 de setiembre 1962. Fotografías de Dezo Hoffman.

Inmediatamente Martin insistió en que hacía falta un gancho y preguntó a John Lennon si podía tocar la armónica a lo que Lennon accedió. Como era obvio que John no podía tocar la armónica y cantar al mismo tiempo, Paul se convirtió en la voz principal en Love Me Do.

Al respecto Paul McCartney comentó: Recuerdo que estaba muy nervioso. John tenía que cantar la voz solista, pero cambiaron de opinión y en el último minuto me pidieron que la cantara yo, porque querían que John tocara la armónica. Hasta entonces nunca habíamos ensayado con armónica. George Martin hizo el arreglo sobre la marcha. Fue exasperarte. 

4 set George Harrison

Love Me Do fue grabada en cinta de una sola pista, por lo que no existe ninguna versión en estéreo

Ambas canciones, Love Me Do y How Do You Do It, fueron mezcladas y prensadas en acetato para que George Martin y Brian Epstein lo escucharan al día siguiente.

La sesión debía acabar a las 10:00 pm pero se extendió hasta las 11:15 pm y fue documentada por el fotógrafo Dezo Hoffman.

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