Muere Phil Spector: ¿heroe o villano?

El nombre de Phil Spector ha estado últimamente más ligado a la crónica de sucesos –tras el asesinato de la actriz Lana Clarkson– que al esplendor de la música pop, de cuyo periodo de gloria fue uno de los mayores exponentes, en una carrera repleta de éxitos, innovaciones y megalomanías que lo llevaron al estado en el que encontraba cuando ha fallecido a los 81 años por complicaciones derivadas de la covid.

A Spector le diagnosticaron la enfermedad hace un mes. Trasladado de su celda al hospital, pudo recuperarse para volver a la cárcel. Tras empeorar de nuevo lo volvieron a hospitalizar hasta su fallecimiento el sábado. El demacrado aspecto actual suponía un agudo contraste con el orgullo de aquel productor déspota de trajes ajustados y cabellera leonina.

Originario del Bronx, empieza a destacar desde muy joven, cuando en 1958 participa en la fundación de The Teddy Bears, su primer grupo vocal. Pronto se dio cuenta de que le fascinaba el sonido y por eso se convirtió a los 21 años en copropietario de Philles Records. Durante los primeros años sesenta su nombre creció en fama y prestigio gracias a The Ronettes, The Crystals, The Righteous Brothers, Darlene Love o Ike & Tina Turner y al talento de colaboradores como el arreglista Jack Nitzsche. Tan bien le fue que su primer retiro se produjo en 1966.

Tuvo una fructífera relación con los Beatles, primero al asumir la co-producción de Let it be , y luego al estar vinculado a John Lennon y George Harrison, a los que produjo álbumes clásicos como Imagine o A ll things must past , por no hablar de sus labores como coproductor de The Concert for Bangladesh . También se hizo cargo de discos menores: Rock and roll o Living in the material world . El currículum de finales de los setenta siguió siendo rutilante, gracias al trabajo para Leonard Cohen en Death of a ladies’ man y la inesperada colaboración con los Ramones en End of the century . Sin pasar por alto el pop barroco elaborado para Dion en Born to be with you , ni su ayuda a Yoko Ono en Season of glass .

El nombre de Spector volvió a resonar con fuerza cuando en 1991 se editó la caja Back to mono (1956  1969 ), en la que en 4 CD o 5 vinilos, y un libro con fotos, letras y ensayos, se reproduce con minucioso orden sus años de gloria, empezando por To know him is to love him , la primera canción que grabó, e incluyendo todos los singles para Philles.

Desde 1981 estuvo inactivo hasta participar en Silence is easy , el segundo álbum del grupo británico Starsailor, una de sus últimas producciones antes del fatídico 3 de febrero del 2003, cuando apareció muerta por un disparo, en su mansión de California, la actriz y modelo Lana Clarkson. Se contradijo al afirmar por un lado que fue suicidio accidental y por otro que creía que había disparado a alguien. Puesto en libertad bajo fianza de un millón de dólares, el juicio empezó en marzo del 2007. Este mismo año se le pudo ver en el entierro de Ike Turner, al que defendió de su mala fama. En el 2008 aceptó participar en el documental Phil Spector: The agony and the exta s y , de la BBC, concediendo una entrevista. Y el caso también dio lugar a la película para televisión Phil Spector , protagonizada por Al Pacino.

Según manifestó su abogado en el juicio, padecía parkinson y desde el 2014 había perdido la capacidad del habla. Un triste final para alguien que unió a un inmenso talento un carácter excéntrico y violento, con anécdotas célebres como la de su discusión con Lennon, pistola en mano, o de cómo metió miedo en el cuerpo a los mismísimos Ramones. Por no mencionar las pestes que su exmujer Ronnie Spector echa sobre él en su biografía.

Pasara a la historia por ser el creador del wall of sound , que fue definido con acierto como un acercamiento wagneriano al rock and roll. Su influencia ha sido enorme en la música pop. Bruce Springsteen, Brian Wilson, Sonny & Cher, Rolling Stones, Beatles, ABBA, Ami Winehouse y un sin fin de músicos han bebido de las enseñanzas del muro de sonido.

LOVE / JOHN LENNON

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