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La audición de los Beatles para Decca Records

La famosa audición de los Beatles para Decca Records tuvo lugar en Londres el día de Año Nuevo de 1962.

La sesión siguió a la asistencia del representante de A&R del sello, Mike Smith, a una actuación en Cavern el 13 de diciembre de 1961. La actuación de los Beatles esa noche no había sido lo suficientemente fuerte para asegurarles un contrato discográfico, pero el sello estaba dispuesto a ofrecerles una sesión en sus estudios en 165 Broadhurst Gardens, West Hampstead, Londres.

El grupo – John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Pete Best – viajó desde Liverpool con conductor y roadie Neil Aspinall. Acosada por tormentas de nieve, la fiesta finalmente llegó justo a tiempo para la audición de las 11 am. Brian Epstein había viajado por separado en tren. El grupo estaba molesto porque Smith llegó tarde, después de haber pasado la noche antes de ver el año nuevo. Smith los puso aún más nerviosos al insistir en que usaran los amplificadores de Decca, habiendo juzgado que el equipo de The Beatles era deficiente.

Los Beatles grabaron 15 canciones en total. El orden probable era: Tres de las canciones, Like Dreamers Do, Hello Little Girl y Love Of The Loved, eran originales de Lennon-McCartney. Toda la sesión duró aproximadamente una hora a partir de las 11 a.m., y es probable que la mayoría de las canciones se hayan grabado en una sola toma sin overdubs.

De las grabaciones de Decca, cinco canciones: Searchin ‘, Three Cool Cats, The Sheik Of Araby, Like Dreamers Do and Hello Little Girl: aparecieron en la colección Anthology 1 en 1995. El resto ha estado ampliamente disponible en piratería desde 1977.

Aunque los nervios hicieron que los Beatles no se desempeñaran de la mejor manera, los cuatro miembros y Brian Epstein estaban seguros de que la sesión conduciría inevitablemente a un contrato con Decca. La discográfica, mientras tanto, se estaba equivocando con Brian Poole y los Tremeloes, quienes también habían hecho una audición ese día. Como recordó más tarde el jefe de A&R Dick Rowe: Le dije a Mike que tendría que decidir entre ellos. Dependía de él: los Beatles o Brian Poole y los Tremeloes. Dijo: “Ambos son buenos, pero uno es un grupo local, el otro viene de Liverpool”. Decidimos que era mejor tomar el grupo local. Podríamos trabajar con ellos más fácilmente y mantenernos más cerca ya que vinieron de Dagenham. Dick Rowe La razón oficial dada, mientras tanto, fue que “los grupos de guitarras están saliendo, Sr. Epstein”. Estas palabras se volverían infames, y Dick Rowe más tarde se hizo conocido como “el hombre que rechazó a los Beatles”. Sin embargo, sí firmó a The Rolling Stones por recomendación de George Harrison.

Brian Epstein no aceptó el rechazo. Volvió a Londres para reunirse más con Decca, incluso prometiendo a su equipo de ventas que compraría 3.000 copias de cualquier sencillo de los Beatles que lanzaran. Si Dick Rowe hubiera sido informado de esto, la historia podría haber sido muy diferente, nunca me lo dijeron en ese momento. De la forma en que la economía estaba en el negocio discográfico entonces, si hubiéramos estado seguros de vender 3.000 copias, nos habríamos visto obligados a grabarlas, sin importar el tipo de grupo que fueran. Dick Rowe Sin embargo, las cintas de audición de Decca resultaron una suerte para The Beatles. Si hubieran firmado con Decca, es posible que su carrera nunca hubiera involucrado a Ringo Starr, quien se unió al grupo solo después de que George Martin expresó su preocupación por la batería de Pete Best. Además, la audición le dio a Epstein algunas grabaciones de buena calidad del grupo, en carrete a … carrete, lo que le permitió llevarlos por las marcas restantes de Londres. Una de estas cintas, con la etiqueta “2”, se subastó en Sotheby’s en Londres en diciembre de 2019 y contenía las canciones de Money (That’s What I Want) a Like Dreamers Do.

El gerente de la tienda de discos HMV en Oxford Street sugirió que Epstein transfiere las grabaciones de carrete a carrete a disco, para que puedan reproducirse más fácilmente. Epstein estuvo de acuerdo e inmediatamente llevó las cintas a un estudio y una planta de prensado situada encima de la tienda. El ingeniero Jim Foy quedó impresionado con las grabaciones. Cuando Epstein le dijo que tres de las canciones eran composiciones originales de Lennon-McCartney, Foy se puso en contacto con Sid Coleman, de los editores de música Ardmore & Beechwood (una subsidiaria de EMI), quien le ofreció a Epstein un contrato editorial.

La prioridad de Epstein era conseguir que el grupo firmara, y así que Coleman organizó una reunión entre el manager de The Beatles y George Martin, el director de A&R en Parlophone. Al escuchar las grabaciones de Decca, Martin se mostró lo suficientemente interesado como para ofrecer a los Beatles una audición en Abbey Road.

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