George Harrison y «Electronic Sound»: su extraño álbum en solitario

Lanzado el 9 de mayo de 1969, como el segundo y último proyecto del sello vanguardista de los Beatles, Zapple Records, también abrió la puerta a algo importante.

Con solo dos largos experimentos en el entonces nuevo sintetizador Moog; uno para cada lado, el acertadamente llamado «Electronic Sound» no es tanto música como un viaje vertiginoso a través de la imaginación y el descubrimiento; uno que llevó a Harrison tan lejos como quería. aventurarse fuera de su zona de confort de la canción pop.

Desafortunadamente, llegó justo cuando la empresa comercial de los Beatles, que perdió dinero, Apple, fue reestructurada bajo el nuevo manager Allen Klein. El empresario cerró rápidamente la marca boutique Zapple. Si a eso le sumamos las ventas tibias, Electronic Sound» alcanzó el puesto 191 en Estados Unidos. Y no se ubicó en ninguna lista en el Reino Unido, y quizás sea fácil ver el álbum como un callejón sin salida musical que es mejor evitar.

Los oyentes atentos, sin embargo, notarán que este creciente interés en el Moog afectó directamente a los siguientes dos proyectos de George Harrison, los cuales se encuentran en la cima de su producción. Harrison contribuiría con partes memorables de sintetizador a «Because» y «Here Comes the Sun» para Abbey Road de los Beatles, mientras que los experimentos de ruido blanco, aparecieron por primera vez en la canción secundaria de 25 minutos «No Time or Space» de «Electronic Spund» tuvo un gran impacto en «I Want You (She’s So Heavy)» de John Lennon, también de «Abbey Road», y en «I Remember Jeep» del titánico debut en solitario triple vinilo de Harrison, «All Things Must Pass», en 1970.

Barry Miles, un amigo de Paul McCartney que más tarde escribió la biografía autorizada de «Many Years From Now», supervisó la subsidiaria de Zapple, que se había fundado en octubre de 1968. Su único otro lanzamiento oficial fue «Unfinished Music No. 2: Life With the Lions», un grabación de paisajes sonoros de Lennon y Yoko Ono.

Se hicieron copias en acetato de un tercer proyecto de Zapple, un álbum de palabra hablada del escritor Richard Brautigan, y había planes para lanzamientos similares de Lenny Bruce, Lawrence Ferlinghetti y Michael McClure, pero la intervención de Klein detuvo todo eso. «La etiqueta Zapple fue doblada por Klein antes de que el disco pudiera ser lanzado», dijo Miles más tarde. «Los dos primeros discos de Zapple salieron. Simplemente no teníamos [el disco de Brautigan] listo a tiempo antes de que Klein lo cerrara. Ninguno de los Beatles lo escuchó jamás».

«Life With the Lions» en realidad se ubicó más alto en las listas, llegando al No. 174 en Estados Unidos. Pero «Electronic Sound», que comenzó con un ensayo doble de Moog llamado «Under the Mersey Wall», sigue siendo el álbum más escuchable, aunque solo sea por grados.

La reacción al lanzamiento de forma libre de George Harrison finalmente se ubicaría en algún lugar entre la confusión y la indignación: «Electronic Sound», escribió Ian Inglis en el libro «The Words and Music of George Harrison», «no es más que una colección aleatoria y no manipulada de ruidos y efectos creados en su recién adquirido sintetizador Moog. Intentar explicar el ‘Under the Mersey Wall’ de 19 minutos y el ‘No Time or Space’ de 25 minutos como evidencia de exploración artística, o para describirlos como vanguardistas o como ejemplos de la solidaridad musical contemporánea, como han sugerido algunos críticos, es dar a las pistas un estatus que no merecen. No hay evidencia de estructura o equilibrio, no hay declaración de dirección o intención, no hay sentido de textura o profundidad en los sonidos «.

Pero las críticas abrasadoras eran la menor de las preocupaciones de Harrison.

«Electronic Sound» presentó un autorretrato caprichoso como portada, y no mucho más, más allá de una cita oportuna atribuida a Arthur Wax: «Hay mucha gente alrededor, haciendo mucho ruido; aquí hay algo más». Para Bernie Krause, eso se sintió como una estafa. Esperaba ver su nombre, ya que había jugado un papel clave en la concepción del proyecto. Esta disputa presagió el problema de infracción de derechos de autor posterior de Harrison con «My Sweet Lord» de «All Things Must Pass».

Las raíces de «Electronic Sound» surgieron inicialmente de las sesiones de Jackie Lomax, para quien Harrison estaba produciendo una grabación debut para Apple. Allí, Harrison conoció a Krause, un ex miembro de los Weavers que se había involucrado profundamente con la tecnología emergente de sintetizadores analógicos. Krause, de hecho, había contribuido con Moog a la versión de «Star Collector» de los Monkees en 1967.

Krause finalmente agregó partes de Moog a cinco canciones de Lomax, grabadas en el Sound Records Studio en Los Ángeles en noviembre de 1968. Intrigado, Harrison le pidió que explorara más el instrumento después de que concluyeron las sesiones de Lomax. Krause luego sostuvo que este demo, grabado en las primeras horas del 12 de noviembre, fue posteriormente editada para convertirse en «No Time or Space» en «Electronic Sound».

«Cuando le mostré los seteos y le di algunos ejemplos de interpretación, Harrison pareció impresionado con las posibilidades. En ese momento no tenía ni idea de lo impresionado que estaba», escribió Krause en su libro «Into a Wild Sanctuary: A Life in Music and Natural Sonar». «Si hubiera sabido que estaba grabando mi demo, nunca habría mostrado ejemplos de lo que [estaba] considerando para [mi] próximo álbum».

Krause no tenía los fondos para enfrentarse a los Beatles. «Aunque obtuve crédito por la chaqueta interior, junto con sus gatos, nunca recibí una sola libra», escribió Krause. «Su negativa a reconocer la fuente donde adquirió el material expropiado me dejó frustrado y enojado, pero también con un sentimiento de impotencia».

En los años 70, el interés de Harrison por los teclados se desvaneció. Aparte de algunos trabajos de sintetizador adicionales en su poco considerado lanzamiento en solitario de 1982 Gone Troppo, el difunto Harrison se quedó principalmente con las guitarras para su trabajo posterior.

«Todo lo que hice», dice Marc Shapiro en «Behind Sad Eyes: The Life of George Harrison», «fue conseguir ese primer sintetizador Moog, con la gran unidad de parche y los teclados que nunca podrías sintonizar, y yo Puse un micrófono en una grabadora. Grabé lo que saliera «. Chris Ingham, en The Rough Guide to the Beatles, dice que Harrison simplemente llama al álbum «un montón de basura».

Eventualmente, «Electronic Sound» se desvaneció en la oscuridad como una curiosidad de su tiempo y se agotó. Cualquier impacto que tuvo en la carrera de Harrison en general, y en Abbey Road en particular, fue igualmente olvidado. «En el mejor de los casos», concluyó Inglis, «Harrison puede ser acusado de inexperiencia; en el peor, de pretencioso. De cualquier manera, ‘Electronic Sound’ es una mancha inútil y bastante vergonzosa en su carrera musical».

 

ÁLBUM: “Electronic Sound” (1969) – George Harrison Zapple ZAPPLE 02 (R.U.) / Zapple ST-3358 (EE.UU.)

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